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Astronomers Unveil Growing Black Holes in Colliding Galaxies

Un grupo internacional de investigadores, entre los que está Claudio Ricci, actualmente académico del Núcleo de Astronomía UDP, concluyó que un gran número de AGNs, o agujeros negros en rápido crecimiento, son generados por choques entre galaxias, especialmente aquellos con altas luminosidades. Para realizar esta investigación se utilizaron observaciones de alta resolución, lo que permitió observar a través de las gruesas capas de gas y polvo que cubren estos centros de galaxias con la más alta nitidez. Este estudio corresponde al más grande realizado sobre galaxias cercanas y en él participó también el académico del Instituto de Astrofísica de la Universidad Católica Ezequiel Treister. Hoy fue publicado en la prestigiosa revista científica Nature.

Los AGN liberan grandes cantidades de energía debido al gas y polvo que cae sobre el agujero negro supermasivo que se encuentra en el centro de casi todas las galaxias masivas. En ese periodo de acreción, se convierten en las fuentes de energía más brillantes en el Universo. Este estudio permitió observar los núcleos de galaxias justo antes de la fusión de estos agujeros negros con una resolución capaz de resolver separaciones muy pequeñas entre ellos.

El video muestra una simulación de fusión de galaxias junto con las observaciones del Telescopio Keck.

Las observaciones se realizaron en el Observatorio Keck (Hawái), utilizando óptica adaptativa y se complementaron con datos del Telescopio Espacial Hubble.La muestra incluyó un amplio rango de luminosidad, así como fuentes oscurecidas -por el polvo y gas alrededor- y no oscurecidas.

\\\"Left: Left: Images from the SDSS catalog of some of the galaxies of the sample, with the nuclei obscured by gas and dust. Right: Infrared images, obtained by the Keck Observatory, of the nuclei of these galaxies that show that they are merging.

Thanks to these observations at very high resolution we discovered that almost twenty percent of the AGNs are associated with the last stages of the galaxy collision process, that is, shortly before they merge and form a single, colossal black hole.  The interesting thing is that all this can be compared with simulations, which predict a very similar behaviour”, destaca Ezequiel Treister, quien también es investigador del Centro de Astrofísica y Tecnologías Afines CATA.

La investigación detectó núcleos de galaxias chocando y desde el análisis se concluyó que los agujeros negros oscurecidos tienen una mayor probabilidad de participar de este tipo de choques. “La fusión de galaxias es un importante mecanismo para ocultar y alimentar agujeros negros supermasivos”, indica Claudio Ricci, quien era investigador del Instituto de Astrofísica UC al momento de realizar la investigación

Según el líder de esta investigación, el astrónomo de Eureka Scientific Inc. Michael J. Koss, las imágenes de este estudio muestran lo que sucederá cuando nuestra galaxia, la Vía Láctea, se fusione con Andrómeda y sus respectivos agujeros negros centrales formen una espiral entre sí. Cuando los agujeros negros chocan, liberan energía en forma de ondas gravitacionales, por lo que esta investigación podría conducir a predicciones sobre en qué tipos de galaxias podrían ocurrir estos eventos cósmicos importantes.

Fuente: Nature

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