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Hubble fotografía un lente gravitacional sonriente

In the centre of this image, taken with the NASA/ESA Hubble Space Telescope, is the galaxy cluster SDSS J1038+4849 — and it seems to be smiling. You can make out its two orange eyes and white button nose. In the case of this “happy face”, the two eyes are very bright galaxies and the misleading smile lines are actually arcs caused by an effect known as strong gravitational lensing. Galaxy clusters are the most massive structures in the Universe and exert such a powerful gravitational pull that they warp the spacetime around them and act as cosmic lenses which can magnify, distort and bend the light behind them. This phenomenon, crucial to many of Hubble’s discoveries, can be explained by Einstein’s theory of general relativity. In this special case of gravitational lensing, a ring  — known as an Einstein Ring  — is produced from this bending of light, a consequence of the exact and symmetrical alignment of the source, lens and observer and resulting in the ring-like structure we see here. Hubble has provided astronomers with the tools to probe these massive galaxies and model their lensing effects, allowing us to peer further into the early Universe than ever before. This object was studied by Hubble’s Wide Field and Planetary Camera 2 (WFPC2) and Wide Field Camera 3 (WFC3) as part of a survey of strong lenses. A version of this image was entered into the Hubble’s Hidden Treasures image processing competition by contestant Judy Schmidt.

Credits: NASA/ESA Hubble Space Telescope. procesamiento de la imagen: Judy Schmidt.

En el centro de esta imagen, tomada con la NASA / ESA Hubble Space Telescope, está el cúmulo de galaxias SDSS J1038 + 4849; y parece estar sonriendo.

Se pueden ver sus dos ojos de color naranja y su nariz de color blanco. En el caso de esta “cara feliz”, los dos ojos son galaxias muy brillantes y las líneas de la sonrisa son en realidad arcos causados por un efecto conocido como lente gravitacional.

Los cúmulos de galaxias son las estructuras más masivas del Universo y ejercen una poderosa atracción gravitacional que deforma el espacio-tiempo a su alrededor. Este espacio-tiempo deformado actúa como lente cósmico que puede magnificar, distorsionar y doblar la luz que proviene desde atrás de ellos. Este fenómeno, que es crucial para muchos de los descubrimientos del Hubble, se puede explicar por la Teoría de la Relatividad General de Einstein.

En este caso de lente gravitacional, se forma un anillo, mas conocido como el anillo de Einstein. Esta particular forma de distorsión de la luz es una consecuencia de la alineación exacta y simétrica de la fuente, el lente y el observador, lo que resulta en una estructura anillar tal como se observa en la imagen.

El Hubble proporciona a los astrónomos las herramientas para realizar observaciones a las galaxias masivas y modelar el efecto de los lentes gravitacionales, los cuales nos permiten observar de mas cerca al universo cercano.

Link original: http://www.nasa.gov/content/hubble-sees-a-smiling-lens

Esta publicación fue financiada por el Fondo ALMA-CONICYT, asignado al proyecto N° 31140016